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  美国国家研究委员会(NationalResearchCouncil)9月10日表示,日前兴起的乙醇生产热可能影响到美国的水源供应。因为这种替代能源的原料玉米灌溉用水量非常大。

  美国总统乔治布什要求,替代燃料的年产量到2017年要达到350亿加仑,其中包括乙醇。此举的目的其实是为了减少美国对国外能源的依赖,同时还减排温室气体。今年美国的生产能力已达到70亿加仑。

  但是,大量种植玉米来生产乙醇可能会导致水源枯竭的恶果。特别是威胁到从德克萨斯州到南达科他州、怀俄明州奥加拉拉(Ogallala),高地平原(HighPlains)地区的蓄水层。蓄水层现在蓄水的速度远远小于抽水速度。增加玉米生产量或是增大当地农业灌溉都会使这种状况继续恶化。

  研究委员会是向国会和联邦政府提供科学建议的部门,他们在报告中提到,奥加拉拉大部分地区的水位下降已经超过了100英尺。

  中部平原地区,玉米所需的灌溉量比大豆、棉花等其他农作物都要大。但实际上,乙醇原材料――玉米的大部分灌溉水资源都通过植物体和土壤而蒸发了。而且,玉米生产过程施用化肥,河流中需氧的氮化合物会不断增加。河流汇入密西西比河(MississippiRiver),注入墨西哥湾(GulfofMexico),形成“死亡地带”――许多海洋生物无法在这种环境生存

  从爱荷华到明尼苏达的美国中西部,因为部分地区水源短缺问题已经叫停了乙醇精炼厂这样的用水大户。这样的企业一旦建成,某些城镇的水资源将受到严重威胁。

  美国环保协会(EnvironmentalDefense)今夏也给出了类似的报告:乙醇生产可能带来每年20亿加仑的水资源需求问题。

  乙醇工业对水源影响的讨论并不是什么新话题了。乙醇工厂是否会建在水源地的确是个疑问。美国国家研究委员会的报告指出:不断涌现的新技术有助于保护水源;乙醇生产商也正在研究如何实现水的循环利用,或是利用需数量较小的柳枝稷作为生长乙醇的原材料。

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