北极最大冰架现新裂痕 全球变暖日益严峻

(2009-05-15 10:09:25)

  北极现存的最大冰架日前发生了新的断裂,整个冰架已经分成三大块。继南极威尔金斯巨型冰架上个月突然出现坍塌后,北极冰架的加速崩解再次突显全球变暖问题的日益严峻,不禁令人担心又一个北极地标也将逃脱不了分崩离析的命运。

  新裂缝最长18公里

  已有3000年历史的沃德-亨特(WardHuntIceShelf)冰架位于加拿大东北部,厚约30-40米,覆盖面积达500平方公里。

  今年2月,加拿大雷达卫星(Radarsat)捕捉到了冰架崩裂的图像,但当时还无法确定断裂的程度。过去两周,位于埃尔斯米尔岛北部的加拿大阿勒特军事基地的巡逻队和参加“国际极地年计划”的科学家在“努勒维特08行动”中相继证实了裂缝的存在。

  在这些裂缝中,有一条长18公里,从沃德-亨特冰架南部延伸至北冰洋。由于冰架在2002年已经出现一条巨大的中心裂缝,因此冰架实际上已经一分为三。除此之外,还有一些大大小小的裂缝散布在三块冰架上。根据巡逻员的现场勘查,其中一条长10公里,宽40米。

  “加拿大的版图已经发生了变化。”特伦特大学的德里克?米勒(DerekMueller)说。自他于2002年发现沃德?亨特冰架出现第一次崩裂以来,冰架快速坍塌的趋势令他吃惊。“这些变化与气候变化的其它指标是一致的。我们最近观测到的冰架断裂事件是几十年来气候变暖的结果,是不可逆转的。”他说。

  冰架消失不可逆转

  冰架就是巨大厚重的浮冰,加拿大东北部的埃尔斯米尔岛曾被一整块冰架包围过,不过这个巨大的冰架在20世纪初就崩裂了。目前,加拿大北极地区仅保留着5个较大的冰架,其覆盖面积只有一个世纪前的1/10,其中沃德-亨特冰架是最大的一个。但沃德-亨特冰架自1930年代便开始缩减,1980年代后期曾经稳定过一段时间,但随后又呈现加速断裂的趋势。缪勒说,这表明当地的气候变化已经超出了某种极限。

  渥太华大学的卢克.科普兰博士说:“从沃德-亨特冰架首次断裂和艾尔斯冰架消失开始,加拿大的冰架在过去6年中已经发生实质性变化。”从现在的趋势来看,科学家担心沃德-亨特残留的冰架在未来几年内将彻底分崩离析。此外,附近的彼得斯冰架的面积在过去3年中已经缩小了1/3,大量融化的冰流入了大海。

  科学家们担心,随着海水不断变暖,会有更多的冰架融化崩解。如今北极90%的冰架已经融化,面临在本世纪末全部消失的危险。而科学家还预测,最迟到2080年左右,现在只有破冰船才能穿过的北冰洋,在夏天将可能成为无冰的海洋,船舶可以通行无阻。

  冰架的其它数据也不容乐观

  20世纪60年代,科学家们将水文标杆插入冰层2。5米深处,然后通过每年测量标杆超出冰面的度数来判断冰层变厚还是变薄。而今年,巡逻队员甚至已经无法找到有些标杆,这说明其所在位置的冰层已经完全融化了。

  由于周围岛屿和附着于陆地的冰的固定作用,沃德?亨特冰架不太可能漂移出海洋,缪勒说,更可能的情况是它将逐渐地断裂崩塌,而这种断裂将是永久性的。

  就其本身而言,沃德-亨特冰架不过是冰洋海冰的很一小部分。但它的减损却是冰面正在缓慢缩减的又一个例证。科学家猜测,这种减损将永远地改变北极生态系统,加剧全球变暖

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